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Press release - Photovoltaics: Engine of European Innovation and Development

June 19, 2012

Photovoltaics: Engine of European Innovation and Development  
 
AMSTERDAM, 19 June 2012 - More than 150 high level stakeholders of photovoltaic 
solar  energy  (PV)  gathered  in  Amsterdam  at  the  7th  General  Assembly  of  the 
European Photovoltaic Technology Platform to discuss the great opportunities and 
challenges of this booming sector. The theme of the meeting was: “Photovoltaics: 
Engine of European Innovation and Development”, emphasising that in spite of the 
economic crisis and fierce global competition, PV can make great contributions to 
the European energy system and economy. The Platform chose Amsterdam to host 
this high-level event in the Netherlands, one of the first countries in Europe where 
grid  parity  has  been  reached  for  households.  Grid  parity  is  expected  to  kick  off 
large self-sustained markets for PV. 

On  the  occasion  of  the  General  Assembly  of  the  European  Photovoltaic  (PV) 
Technology  Platform more  than  150  members  of  the  Platform  and  other  selected 
stakeholders gathered to discuss the opportunities and challenges of the European 
PV  industry  sector,  related  to  manufacturing  as  wel   as  large-scale  deployment. 
Innovative  approaches,  the  transition  from  incentive-driven  to  self-sustained 
markets  for  PV,  as  well  as  long  term  scenarios  were  analyzed  by  industry  and 
research  representatives.  During  these  challenging  times  PV  continues  to  largely 
contribute to innovation and economic development in Europe and it wil  do so in 
the future if supported by adequate policies and measures. 
Ed Buddenbaum, a high level representative from the Dutch Ministry of Economic 
Affairs,  Agriculture  and  Innovation  opened  the  General  Assembly,  stressing  the 
importance  of  the  PV  Industry  for  the  Netherlands  in  terms  of  creation  of 
employment and the transition to a sustainable energy system. He showed how PV 
fits very well in the new Dutch innovation policy, based on selection of economic 
Top Sectors and the establishment of so-cal ed Innovation Contracts (large public-
private partnerships 
One of the most valuable achievements of the PV Platform, the recently updated 
Strategic  Research  Agenda  (SRA2)  has  been  presented  by  Jef  Poortmans,  PV 
Program Director at IMEC. Published at the end of 2011, the Platform’s SRA presents 
the common view of PV experts (from industry and academia) on R&D priorities to 
achieve  cost  reduction,  efficiency  increase,  enhanced  system  performance, 
integration,  sustainability  and  other  targets  for  2020  and  beyond.  Research,  as  a 
key  driver  of  innovation  is  to  be  further  supported  through  funding  under  Horizon 
2020 and research initiatives such as EMIRI (focused on innovative materials), which
were also presented in depth. 

Large scale integration of PV into the grids is a priority for achieving the up to 12% 
of  the  European  electricity  demand  by  2020  as  foreseen  in  the  Implementation 
Plan of the Solar Europe Industry Initiative. “We found an innovative solution to face 
the chal enges of the large scale integration through this demonstration project.” 
said Achim Woyte, R&D Manager at 3E SA, the coordinator of the MetaPV project 
while presenting the major achievements of this €9.4 M initiative. 
Wim Sinke, chair of the Platform, concluded the meeting by stating that large-scale 
deployment  of  PV  offers  great  opportunities  for  the  European  industry.  This  is 
especial y  the  case  in  relation  to  intel igent  and  multifunctional  systems  for  the 
residential sector, but also for several other innovative forms of use. 

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