European Technology & Innovation Platform PhotoVoltaics
background

Press releases

Press release - The strategic and crucial role of PV in the energy transformation - 29 September 2017

Sept. 29, 2017

The strategic and crucial role of PV in the energy transformation 
globally and in Europe will require a higher level of ambition for the 
annual European PV market 
The 33rd EU-PVSEC PV technology conference and exhibition hosted this week the 
first edition of the EU Solar Industry Forum. The success of the Forum highlights the 
continuous interest for PV industry development and the importance of European 
manufacturing. 
 
Participants emphasized the faster-than-expected development of the global PV 
market, poised to reach 100 GW per year in the near future, and the evidence that 
PV is becoming the cornerstone of the necessary energy revolution. Europe remains 
the technological leader in the PV sector and is home of a manufacturing industry 
sustainably producing along the complete solar value chain. European research 
centers are amongst the best globally, and own the vast majority of patents applied 
for global solar manufacturing. Participants refused to accept a view in which Europe 
disappears from the manufacturing map and highlighted the numerous competitive 
advantages of Europe. In other words, services are not an alternative to a real 
manufacturing industry that creates value. The entire industrial value chain must stay 
in Europe, otherwise our key R&D and equipment actors wil  rapidly disappear, or 
move to places where the markets are developing. 
 
As a summary: 
 
•  The EU PV manufacturing industry must be considered as an industry of 
strategic interest for Europe and treated as such e.g. under the Juncker 
investment plan and the IPCEI. 
  
•  Our “Open Letter” has been signed by more than 110 research centers, 
equipment suppliers, materials providers, and module manufacturers. Existing 
examples of competitive European players are showing that manufacturing is 
competitive in Europe under a condition of automatization, the presence of 
an integrated value chain, and access to competitive capital. Europe can 
and must maintain, and develop the treasure of competitive solar 
manufacturing along the whole value chain. 
•  Innovation and new technologies offer opportunities, from wafers to modules, 
and other components of PV systems, but the PV cell technology remains the 
core of the value chain. In that respect, R&D centers require adequate 
funding and wafer and cel  manufacturing should be supported. 
 
•  Economies of scale are essential; therefore, the GW scale is required to offer 
the necessary economies of scale to be competitive.  
 
•  Europe needs to play the game of its competitors and implement programs 
such as the “Top Runner” Chinese program to support its industry, without 
penalizing the market or closing borders to quality products from global 
competitors. Such a program could promote advanced technologies, 
efficiency and sustainability. 
 
In order to provide an internal market for European manufacturers and respect 
European commitment taken during the COP21 in Paris,  
 
•  Obstacles to PV development must be removed, such as unjustifiable grid 
taxes, prosumers taxes, and restrictions to installations. Targets for EU 
instal ations must be increased significantly. 
 
•  Cal  for tenders with cost-only constraints that favor the cheapest competitors 
and ignore, among others, environmental sustainability and total quality 
aspects, should be abandoned and replaced by technology-oriented cal s.  
 
 
A single voice for the EU PV Manufacturing and R&D industry. 
 
In order to go forward and present alternative options, the European Technology & 
Innovation Platform for Photovoltaics, EUREC, EERA and SOLARUNITED, wil  continue to 
promote the development of the PV industry and cooperate with institutions to 
support the PV industry in Europe. 
 
The Solar Industry Forum wil  return during the 35th EU-PVSEC in 2018. 
 SOLARUNITED is the Global PV Industry & Technology Association. Formerly known as the 
International PV Equipment Association (IPVEA), it promotes the interest of the upstream part of 
the PV value chain globally. 
 
EUREC, the Association of European Renewable Energy Research Centres, representing, since 
1991, Europe’s research community in renewable energy to the EU institutions  

Download Press Release