European Technology & Innovation Platform PhotoVoltaics
background

Press releases

Press release - New dawn for large-scale PV manufacturing in Europe: reality or pipe dream?

June 24, 2014

The  Annual  Conference  of  the  European  Photovoltaic  Technology  Platform 
took  place  on  24  June  2014  in  Brussels  during  the  European  Sustainable 
Energy  Week.  
110  people  including  five  representatives  from  the  European 
Commission gathered to discuss the future of large-scale PV manufacturing in 
Europe. 
 
“The time of excess solar cell and module production capacity is coming to 
an  end,”  said  Prof  Eicke  Weber,  Director  of  Fraunhofer  Institute  for  Solar 
Energy Systems and speaker for the European Gigawatt Fab initiative known 
as  ‘X-GW’.  “Europe  needs  to  be  ready  in  3-4  years  to  manufacture  cutting 
edge,  next  generation  technology  cost  effectively,  which  means  with 
extensive  use  of  automation  and  at  GW  scale.”  The  focus  has  to  be  on 
advanced technology, stressed Vidmantas Janulevičius, CEO of BOD Group 
(which has recently invested in a 70 MW PV cell line and a 50 MW glass-glass 
BIPV  module  line  in  Lithuania):  “Producing  standard  technology  will  not  be 
competitive.” 
 
Bonifacio  García  Porras  (representing  DG  Enterprise)  shared  the  view  of 
Vidmantas  Janulevičius  and  Prof  Eicke  Weber  that  manufacturing  creates 
high-value  jobs  and  sustains  research,  development  and  innovation 
excel ence. 
 
The European Investment Bank has seen some of its PV financings go bad but 
Jochen Hierl (who works in the Bank’s Due Diligence department) saw light at 
the end of the tunnel: “The sector has been in crisis, but people now need to 
understand that new opportunities may be appearing.” 
 
The Chairman of the EU PV Technology Platform, Prof Wim Sinke, concluded: 
“PV is here to stay. The market is now so huge compared to just a few years 
ago  –  tens  of  GW  –  that  what  we  once  cal ed  a  niche  is  now  a  multi-GW 
segment.  Technology  development  in  PV  wil   increasingly  respond  to  the 
needs of these different segments.” 
 

Download Press Release