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Press release - PV Manufacturing in Europe Conference on 18&19 May 2017

May 23, 2017

PV Manufacturing in Europe Conference,  
18 &19 May 2017, Brussels, Belgium 
  Over 120 PV Specialists Discussed the Future of PV Manufacturing in Europe 
  Solar is the Key Principle to Decarbonising the Worlds Electricity Demand 
  A Clear Industrial Strategy is Essential for Europe  
 
The PV Manufacturing in Europe Conference organised by the European Technology 
and Innovation Platform for Photovoltaics (ETIP PV) took place on 18 & 19 May 2017, 
at the BIP House in Brussels. Key industry leaders, scientists, engineers, and policy 
makers joined to debate the status and future of "PV Manufacturing in Europe". Over 
120 PV specialists from 16 European countries attended the conference. 
 
The Conference was chaired by the ETIP PV Chairman Marko Topič, who opened the 
conference stating that “Photovoltaics continues to experience a world-wide boom. 
Europe had installed more than 100 GW by the end of 2016, with more than 300 GW 
instal ed worldwide” and added that electricity from PV reached competitiveness 
across Europe. He also stated, “To accomplish the targets of the SET Plan1, Europe 
must participate in this global expansion by manufacturing and exporting advanced, 
high-quality PV technology, across the whole value chain at a significant scale. This 
wil  generate significant wealth and energy security for the continent. Furthermore, 
deployment of PV technology wil  enhance energy security. This wil  be true for 
Europe, as for countries across the world.  Al  major future energy system forecasts 
show a key role for photovoltaic solar energy. Further, the COP21’s overarching goal 
from Paris last year to reduce greenhouse gas emissions and to limit the global 
                                                 
1 https://setis.ec.europa.eu/system/files/integrated_set-plan/declaration_of_intent_pv.pdf 

temperature increase clearly showed that expectations and projections for PV are 
high. Europe must accelerate R&D and innovation activities to strengthen 
competitiveness across the whole value chain of PV manufacturing in Europe”. 
 
Arnulf Jäger Waldau, Senior Scientist at European Commission, DG Joint Research 
Centre of the European Commission, underlined Topič’s statement:”Decarbonising 
the electricity sector until 2050 is mandatory to achieve the targets of the Paris 
Agreement and solar is one of the pillars to achieve this decarbonisation. Over the 
last decades, there is significant continuous technology progress and for all PV 
technologies the progress has been greater than predicted in various roadmaps”. 
 
Gaëtan  Masson,  ETIP  PV  Vice-Chairman  and  the  Programme  Chair  of  the 
conference, said “PV is mainstream and wil  be the number one energy source by 
2050. However, the complete PV value chain must be represented in Europe, or the 
innovation ecosystem wil  col apse. Europe now represents less than 8% of the global 
PV  market  and  this  means  that  we  need a clear  industrial  strategy  and  we  should 
consider a ‘Buy European’ policy for public procurement”.  
 
In  one  of  the  sessions  the  discussion  treated  technologies  that  could  ensure  PV 
manufacturing developments in Europe in the coming years. The session was joined 
by  major  PV  companies  from  Europe  and  discussed  whether  new  developments 
could  economical y  make  sense  for  manufacturing  in  Europe  and  how  key 
European actors could benefit from them. Dr. Peter Wohlfart, Singulus Technologies 
pointed out, “that the European equipment manufacturers stil  play a very important 
role  for  the  further  development  of  crystalline  and  thin-film  production 
technologies”. According to Dr. Wohlfart, the European equipment suppliers require 
three  fundamental  components  to  keep  globally  competitive:  A  focus  on  core 
competences  in  equipment  hardware  and  processes,    the  cooperation  with experienced    and  challenging  industrial  cel   and  module  producers  and  joint 
development  projects  with  the  global y  leading  European  research  institutes  to 
transfer new technologies from laboratory into mass production. 
 
Milan Nitzschke from Solarworld echoed Masson’s words: "Europe needs to keep an 
intact complete PV value chain. It is not enough to focus on the far upstream and far 
downstream ends.  Losing the core parts of the industry would impact al  other parts 
and  risk  to  lose  the  entire  EU  key  enabling  technology  PV  at  the  end.  Europe  must 
continue to differentiate by quality and technological advance. Tech-wise we're 1-2 
years ahead, but we need to restore a fair level playing field in the market." 
 
The European Technology and Innovation Platform for Photovoltaics (ETIP PV) support 
the  European  PV  sector  in  realizing  its  ambition  to  be  a  major  player  in  PV’s 
emergence as a multi-terawatt power source. 
 

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