ETIP Photovoltaics

Sept. 17, 2015

press-release - industry experts assess status of solar plant performance - 17 septembre 2015

As outlined in the current implementation plan of the Solar Europe Industry Initiative, the 
photovoltaic  (PV)  industry  is  committed  to  improving  the  long-term  performance  of 
connected  plants.  This  requires  important  efforts  along  the  whole  value  chain,  from 
material and hardware production to operation and maintenance.   
Today, at a conference organised by the European Photovoltaic Technology Platform, 
and  moderated  by  SolarPower  Europe  advisor  Thomas  Doering,  distinguished  industry 
experts shared their views on strategies and instruments to predict, monitor and improve 
the performance of PV plants.  
Al   specialists  agreed  on  the  paramount  importance  of  comprehensive,  granular  and 
reliable data for conducting robust analyses of connected plants. Industry strategies and 
instruments  to  improve  data  mining  are  numerous:  Dr.  Nicolas  Sébastien,  Chief 
Technology  Officer,  Reuniwatt  described  the  benefits  of  combining  ground 
measurement  and  satellite  data,  while  Jeanna  Panel a,  Team  Leader  Performance 
Engineering Group, First Solar stressed the necessity of advanced analytical software tools 
and algorithms.  
The experts concurred that the quality of materials and of modules, beyond the existing 
industry standards, makes a great difference with respect to the long-term performance 
of  PV  plants.  Dr.  Lucie  Garreau-Iles,  Technical  Manager  EMEA,  DuPont  Photovoltaic 
Solutions explained that the quality of backsheets is vital y important, as it can impact the 
long-term durability and reliability of solar systems. Juan Carlos Gonzalez, Senior Technical 
Manager EU pointed out that his company Jinko Solar has adopted several strategies to 
improve module performance and reliability, selecting the appropriate BOMs through a 
program  of  tests  beyond  the  standards  and  introducing  a  new  optimizer  for  the 
avoidance of hotspots offering 3 MPPT per module.   
Another question answered was: What happens when modules fail? Christoph Reiners, 
Head of O&M, BayWa r.e. outlined several replacement strategies. These depend both 
on  costs  and  on  the  legal  framework,  the  latter  requiring  some  clarification  in  many 
European countries.   
Commenting on the recently issued IEA PVPS Task 13 report on performance and reliability 
described by Dr. Wilfried van Sark, Associate Professor at the Utrecht University, the experts 
agreed  that  smart  prevention,  detection  and  classification  of  failures  of  PV  plants  wil  
continue to be a majorfocus of PV research.  
The presentations from the event are available here. 

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