European Technology & Innovation Platform PhotoVoltaics
background

Press releases

press release - ‘Repowering Europe’ conference – Day 1 – greater penetrations of PV through optimal use of the grid

May 19, 2016

‘Repowering Europe’ conference – Day 1 – greater penetrations of 
PV through optimal use of the grid  
 

Brussels, 19th May 2016 
 
The joint annual meeting of the European Technology and Innovation Platform (ETIP) on 
Photovoltaics and the ETIP on Smartgrids was hailed by Jeroen Schuppers, deputy Head 
of Unit for Advanced Energy Production in DG Research and Innovation of the European 
Commission  as  “very  timely  and  relevant  […]  The  event  brings  together  two  groups. 
Col aboration and cooperation is the main objective of the Energy Union.” 
 
110  attended  day  1  of  the  conference,  which  was  held  under  the  banner 
‘Photovoltaics: centre-stage in the power system'. 
 
Fairness in al ocating the costs for ensuring system adequacy was a sensitive discussion 
point.  There  has  been  a  steep  rise  in  the  number  of  PV  systems  serving  particular 
buildings. These buildings may stil  need to take electricity from the grid from time to time 
(night,  cloudy  days  etc).  How  should  this  service  be  remunerated,  now  that  the 
building’s overal  demand for grid electricity is less? 
 
Dr Venizelos Efthymiou, co-organiser of the conference, said, “Capacity payments [fees 
that change little or not at all with respect to overal  electricity consumption] are a way 
of reflecting the cost implications of utilising the integrated grid.” But Solar Power Europe 
CEO Dr James Watson said, “There should be no move at this point in having grid tariffs 
put  on  self-consumed  solar  electricity  […]  Let’s  not  create  any  more  barriers  for  this 
energy  transition  especial y  when  we’re  doing  so  wel   and  becoming  daily  more  and 
more competitive.” He said Solar Power Europe “could support the energy-only market, 
reformed to have 15-minute gate-closure times and increased intra-day trading” as the 
primary  way  of  ensuring  system  adequacy.  Furthermore,  according  to  Watson, 
payments that help to keep existing technologies in the market should be removed (“we 
need  a  very  orderly  ‘retreat-from-coal’  plan”),  while  incentives  and  /  or  tariff 
restructuring to harness demand-response and storage should be created. 
 
As to the relative positioning of demand response and electricity storage, Marion Perrin 
(head of storage and electrical systems at CEA-INES) said, “Storage is the last flexibility 
option. There are plenty other solutions to integrate PV before needing to use a battery.” 
Advances in forecasting tools and system intel igence, including in features that may be 
incorporated into inverters, were highlighted as developments that wil  make PV systems 
responsive to system needs. 
 Dr Pierre-Jean Alet, leader of ETIP PV’s Grid Integration working group, was struck by the 
correlation between greater penetrations of PV and wind, and decreasing grid outages 
in Germany and Italy: “Distributed renewable generation is triggering a rethink of how the 
grid operates, leading to better service quality for al .” 
 
Several  research  projects  (or  initiatives)  (all  of  them  EU-funded)  were  picked  out  by 
presenters as having made a useful contribution to the chal enge of integrating PV into 
the  grid:  EEBUS,  the  Horizon  2020  projects  Migrate  and  Flexiciency  and  the  FP7  project 
Sustainable. 
 

Download Press Release